谁将为亚洲网坛赢得下个冠军?

谁将为亚洲网坛赢得下个冠军?

谁将为亚洲网坛赢得下个冠军?

发布时间 30 January 2015, 16:44 AEDT

随着李娜的退役和锦织圭、彭帅等人的相继出局,本届澳网单打决赛上没有亚洲选手身影已无悬念。作为网球运动发展最快的市场,亚洲是否就此放慢脚步?

近五年来,网球这项曾被认为是欧洲贵族运动的体育项目在中国发展迅速并日益受到民众的喜爱。一项最新调查显示,网球已跻身中国电视上最受欢迎的三大体育项目。作为中国最有影响力的网球选手、两个单打大满贯获得者,李娜对此功不可没。

澳网主办方--澳大利亚网球协会(Tennis Australia)商务总监理查德·西索格雷夫(Richard Heaselgrave)认为,李娜为澳网带动了一个巨大的市场。

 “去年李娜在澳网赛场上捧杯是一个高潮。你看一下中国的观众数字就会发现,1.2亿人收看了当晚的比赛。所以我们现在和李娜签订了未来三年的协议来保持这种势头。”

李娜去年获得澳网女单冠军后亲吻奖杯 (Photo: Michael Dodge, Getty Images)
李娜去年获得澳网女单冠军后亲吻奖杯 (Photo: Michael Dodge, Getty Images)

正如贝克汉姆之于足球、姚明之于篮球,李娜对网球产生的明星效应已成为中国网球迅速发展的催化剂。一年前加入澳网协的西索格雷夫此前曾负责NBA的推广。他表示,李娜的明星效应不会因退役减弱,而且其影响力将超出网球甚至体育的范畴。

“当姚明退役时,人们就在想,NBA在中国的人气会不会下跌。事实上,某些体育选手会成为明星。我们看到李娜在澳网上宣布怀孕的消息,未来10年甚至20年,她会成为一个明星。她的人气就是这么高。”

虽然澳网主办方将筹码压在李娜的人气来进一步推广网球在亚洲的发展,但对于观众和球迷来说,亚洲球员杀入一轮轮比赛才是吸引他们观看比赛的关键。在中国女将彭帅不敌二号种子莎拉波娃止步第四轮比赛以及日本选手锦织圭在1/4决赛上负于卫冕冠军瓦林卡之后,亚洲选手在本届澳网单打比赛中已全部淘汰出局。这让刚刚开始习惯在大满贯四强赛上常常看到自己人的亚洲观众有点不习惯。

日本球迷每场必到为锦织圭加油。 (Photo: Lili Tu)
日本球迷每场必到为锦织圭加油。 (Photo: Lili Tu)

“我们需要英雄,”在《韩国网球》杂志报道大满贯赛事15年的记者白正贤(Baek Jung Hyum)说。“韩国有很多优秀的少年选手,但他们不想打网球,他们都去踢足球、打篮球和打羽毛球了。”

在韩国网球名将李亨泽(Lee Hyung Taek)五年前退役后,网球运动在韩国的人气无增有减。与此形成对照的是,在一水之隔的日本,由于年轻选手锦织圭的异军突起,网球成为仅次于棒球和足球的第三大最受欢迎的体育运动。在澳网赛后的新闻发布会上,锦织圭表示,他将效仿李娜对亚洲网球发挥的作用。

“她对尤其是亚洲网球发挥了很大很大的领袖作用。我觉得我正在接近,虽然还没有完全,但正在向她接近。”

25岁的锦织圭是日本头号男单选手,也是迄今为止首位进入大满贯男单决赛的亚洲选手,职业生涯中已获得7个ATP赛事单打冠军。今年澳网赛场上,锦织圭在第四轮比赛中直落三盘击败9号种子费雷尔。在场数百名日本球迷摇旗欢庆,看台上欢呼成海,凸显锦织圭堪与摇滚巨星相比的日本网坛天王地位。但在随后的1/4决赛中,锦织圭不敌携美网复仇之剑而来的澳网卫冕冠军瓦林卡,无缘半决赛。西索格雷夫透露,锦织圭已成为本届澳网最受欢迎的选手之一。

“当前的锦织圭在日本是不可思议的成功。今年澳网,他的首轮比赛和第二轮比赛仅在NHK电视台就吸引了1050万至1060万观众观看。如果他打进了半决赛或者决赛…让我忍不住想到那时他的人气会多高。”

锦织圭成为今年澳网最受欢迎选手之一。 (Photo: Lili Tu, ABC)
锦织圭成为今年澳网最受欢迎选手之一。 (Photo: Lili Tu, ABC)

去年,张德培成为锦织圭的新教练。这位美籍华裔网坛名宿与锦织圭有着相似的身高与体型,以场上速度与斗志著称于世。名师指导下的锦织圭一年来的赛场表现令人刮目相看,他本人在新闻发布会上也表示获益匪浅。

“精神上我更加强大了,身体上也比以前的状态要好一点,”锦织圭说。“希望我能赢一个大师赛。当然这是我的下一个目标。”

对于锦织圭的崛起,亚洲其他国家的球迷怀着一种甜酸交织的感情。供职《体坛周报》逾10年的张奔斗被视为中国最有影响力的网球记者。他在锦织圭轻松杀入澳网第三轮后表示,中国球迷对锦织圭的这一胜利感觉会很复杂。

“一方面为他叫好,因为他也是亚洲的嘛;一方面也会想为什么自己的男球员没有打出来,感觉不好受。”

《韩国网球》资深记者白正贤对此深有同感,他认为韩国球迷对待李娜和锦织圭在网坛的成绩也具有两面性。

“韩国的民众会为锦织圭和李娜鼓掌加油,他们对韩国选手来说是一个很大的鼓舞和激励。但韩国人不会为他们的胜利感到激动,韩国人并不崇拜他们,而是崇拜费德勒、纳达尔、德约科维奇等人。”

这种国家归属感不仅是是体育中最熟悉的球迷心态,或许也是国际体育比赛的本质。但对一些球场英雄来说,他们的影响力已远远超出国籍的范围,成为真正意义上的国际巨星,比如说瑞士天王费德勒。

“费德勒在许多国家都是人气最高的体育选手,不仅在网球领域。而他来自瑞士,只有800万人口。所以你真的不知道在亚洲谁会成为这样的人,” 西索格雷夫说。“但是非常重要的一点是,我们不会把亚洲看作某个选手可以包揽所有市场的情况。”

西索格雷夫认为,澳大利亚网坛新星克耶高斯凭借其极具爆炸力的球风和脾气也会成为吸引亚洲球迷的磁铁人物。这位澳大利亚95后小将在去年温网上横空出世,用强力发球和精准制胜球将当时世界排名第一的纳达尔淘汰出局。本届澳网中,这位19岁少年打入八强,但和他的骄人战绩一样引人注目的是他在赛场上大爆粗口与猛摔球拍。

“体育比赛中总需要英雄,还有恶棍。克耶高斯现在发生的这些非常有趣。大家都知道他有一点前卫,但是这也很出彩、很重要,” 西索格雷夫说。

几年前,澳网将自己定位成亚太地区的大满贯。虽然初衷源于市场导向,但近年来澳网越来越多地致力于亚洲网球运动的普及。今年,澳网招募了20名韩国少年和6名中国少年到澳网赛场担任球童的工作。同时,澳大利亚网球协会还在澳网期间推出了一种新式快速网球比赛Fast4 Tennis,旨在让更多人接触到这项运动。西索格雷夫表示,澳网的雄心是办成亚太地区民众的大满贯。

“我觉得过去澳网并没有像现在这样以亚太为中心。今年我们在中国开设了办事处。未来12个月,我们还要把快速网球比赛Fast4办到新加坡、中国和日本去。”

作者

潘宁

潘 宁

节目制作人

行走三大洲,从事新闻报道十多年,知性细腻,曾一线报道全球财富论坛、美国总统大选、中澳首脑会晤等重大事件。2006年加入澳广后,主持一系列时事新闻和专题节目。目前专注于多媒体与新兴媒体的研究。