Siaga taufan Sandy di AS

Siaga taufan Sandy di AS

Siaga taufan Sandy di AS

Diperbaharui 29 October 2012, 13:02 AEST

Ratusan-ribu orang dievakuasi dari daerah-derah rendah di New York City menjelang apa yang mungkin merupakan badai terbesar yang pernah melanda Amerika Serikat.

Jutaan orang lainnya di sepanjang pesisir timur Amerika dalam keadaan siaga menghadapi taufan Sandy, yang diprakirakan akan melanda kawasan berpenduduk padat dengan angin kencang, banjir dan salju tebal dalam kira-kira 24 jam.

Sandy bahkan mengancam bakal mengganggu pemilihan presiden, dengan Presiden Barack Obama dan saingannya dari Partai Republik, Mitt Romney, mendesak masyarakat untuk memberikan suara dini, karena mereka mengubah rencana kampanye mereka.

Walikota New York, Michael Bloomberg, mengeluarkan perintah evakuasi wajib atas 375,000 orang, termasuk mereka yang tinggal di Lower East Side, Coney Island dan pesisir Staten Island.

Sarana kereta api bawah-tanah New York dan angkutan publik lainnya akan ditutup dan sekolah-sekolah juga ditutup.

Maskapai-maskapai penerbangan telah membatalkan lebih dari 3,000 penerbangan dan keadaan darurat diumumkan dari North Carolina sampai Connecticut.

Sandy, yang diperkirakan akan mencapai daratan hari Senin malam waktu setempat, mungkin akan menyerang kota-kota besar yang dilaluinya, termasuk New York, Philadelphia, Washington, Baltimore dan Boston.

Pihak berwenang memperingatkan bakal terjadi padam lisrik yang luas, mungkin berhari-hari.

Ini mungkin dapat menjadi badai terbesar yang melanda Amerika Serikat, menurut website National Oceanic and Atmospheric Administration's (NOAA).

Obama, berbicara seusai briefing di pusat respon badai di Washington, menyebut Sandy sebagai "badai besar dan serius" dan meminta penduduk agar memperhatikan perintah pihak berwenang demi melindungi diri mereka sendiri dari serangan badai.

Sandy telah menyebabkan acara kampanye pilpres mengalami perubahan, dengan Obama terpaksa membatalkan rencana kampanye di Virginia dan Colorado, dan Mitt Romney juga terpaksa mencoret Virgina dari jadwal kampanyenya. 

Sandy menewaskan paling-sedikit 66 orang ketika melewati Karibia, termasuk 51 di Haiti, sebagian besar akibat banjir dan tanah longsor.