Ribuan terisolir karena banjir di Australia

Ribuan terisolir karena banjir di Australia

Ribuan terisolir karena banjir di Australia

Terbit 24 February 2013, 11:25 AEST

Ribuan orang tidak memiliki jalur mengungsi dan kehilangan pasokan listrik sementara banjir besar terus melanda pesisir utara negara bagian New South Wales.

Dua orang tewas karena terbawa arus banjir dan Layanan Gawat Darurat (SES) negara bagian NSW mengatakan telah harus melakukan lebih dari 20 operasi penyelamatan. 

Sungai Hastings mencapai puncak 7.2 meter di Wauchope pukul 8 malam waktu setempat kemarin (23/2), yang di bawah tingkat banjir tahun 1978, tapi Biro Meteorologi di Australia memperingatkan tingkat permukaan sungai akan kembali meningkat hari ini, bersamaan dengan pasang air laut.

Sungai Clarence di Grafton diperkirakan akan mencapai titik puncak enam meter pagi ini.

Ada peringatan banjir di 14 sungai lainnya di negara bagian tersebut sementara arus banjir bergerak ke arah selatan.

Perintah evakuasi juga telah diberikan di beberapa kota, termasuk Kempsey, Port Macquarie dan Bellingen dan pusat pengungsian telah disiapkan di Bellingen dan Urunga.

Phil Campbell dari SES mengatakan Kempsey menghadapi kemungkinan banjir besar.

"Perintah evakuasi sudah kami serukan, sementara sungai Macleay [di Kempsey] mencapai tingkat yang serupa dengan tingkat yang dicapai ketika banjir tahun 2001," katanya.

Pekerja SES bekerja sepanjang malam, melindungi rumah dan tempat usaha yang terancam banjir dengan kantong-kantong pasir. 

 

Sebagian Bellingen dan Dorrigo telah terisolir karena peningkatan permukaan air sungai, di mana hampir 4 ribu orang terpengaruhi dan 12 ribu rumah kehilangan pasokan listrik.

Rachel Hussell dari Essential Energy mengatakan wilayah-wilayah yang paling parah dipengaruhi adalah di sekitar Coffs Harbour, Bellingen dan Nambucca Heads.

"Begitu banyak kerusakan yang terjadi atas jaringan, terutama di dan sekitar wilayah yang sulit kami akses, dan di sekitar wilayah Coffs Harbour, dan kami tidak bisa memberi jaminan bahwa pasokan listrik akan bisa kembali normal [pada Sabtu malam]," katanya.

Lebih ke selatan, lebih dari 17 ribu rumah di Sydney, Central Coast dan Hunter tidak memiliki pasokan listrik sementara hujan terus melanda wilayah ini.

Cuaca buruk ini juga telah menyebabkan sebuah kereta penumpang di dekat Glenreagh terdampar dengan 100 penumpang pada hari Jumat setelah sebuah pohon tumbang dan longsor terjadi.

Menteri Layanan Gawat Darurat Negara Bagian New South Wales, Mike Gallacher, mengatakan masyarakat pesisir utara sangat tangguh, tapi masih menghadapi kemungkinan hujan.

"Semoga cuaca yang diramalkan buruk minggu depan tidak akan mengulangi pola cuaca yang saat ini ada," katanya.   

Body found in submerged car Video: Jenazah ditemukan di mobil yang tenggelam. (ABC News)

 

Sebelumnya, pada hari Sabtu, banjir membawa berita tragedi di Grafton ketika jenazah seorang lelaki diteumkan di dalam mobil yang tenggelam di sebelah utara kota tersebut.

Sukarelawan SES merespons laporan tentang mobil yang berada di Jembatan Rogan sekitar 20 kilometer dari pusat kota siang hari pada hari Sabtu (23/2), dan menemukan jenazah seorang lelaki, yang identitasnya belum diketahui, di dalamnya.

Pada hari Jumat, seorang remaja berusia 17 tahun, Luke O'Neill, dari Bonny Hills, tenggelam setelah terbawa arus banjir masuk ke dalam saluran air di sebelah selatan Port Macquarie.

Sebelumnya, dia terjebak dalam air setinggi pinggang ketika mengumpulkan bola golf bersama teman-temannya di lapangan golf Camden Heaven di Kew.

Arus air kemudian membawanya masuk ke dalam saluran pipa besar. Dia tenggelam dan tubuhnya ditemukan Sabtu pagi di sebuah tanggul sekitar 40 meter dari lokasi pertama.